La passion de Siemens pour l’Afrique

Siemens s’engage en Afrique depuis 1976. Le CEO actuel, André Bouffioux, s’y est rendu la première fois pour affaires en 1993. « On ne peut entreprendre que dans un pays qu’on apprécie. Quand on entrevoit des opportunités et qu’on se rend compte qu’il existe un grand marché en Afrique, qu’il y a beaucoup de bonne volonté, un enseignement de qualité et des entrepreneurs positifs, on peut y faire des affaires. »

Bien entendu, Siemens investit en Afrique parce que l’entreprise est convaincue de pouvoir y engranger des bénéfices. Mais André Bouffioux veut participer à la progression du continent avec des entrepreneurs locaux.

Une longue histoire

Lorsqu’il avait 15 ans, André s’est rendu au Maroc avec sa famille. Ils ont parcouru le pays en Renault 4, ont vu des montagnes, des plages, de la neige, des villes et ont reçu partout un accueil chaleureux. Ce voyage l’a tellement marqué qu’il a choisi Marrakech comme destination pour sa lune de miel. Les liens professionnels avec l’Afrique ont été établis en 1993.

L’action d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs cadre avec la philosophie de Siemens, qui veut soutenir les clients de demain au moyen de formations et de coaching. Siemens souhaite ainsi faire profiter des étudiants et des entrepreneurs locaux de son expérience, les soutenir dans leur formation et les parrainer financièrement. C’est une coopération qui profite à la fois à l’entreprise et aux communautés locales.

Solutions durables

Siemens possède les connaissances et les techniques nécessaires pour proposer des solutions visant à atteindre de nombreux objectifs de durabilité : en matière d’énergie éolienne, de CO2, de carburant, d’eau, etc.

L’entreprise applique trois critères pour soutenir des projets : ils doivent être situés en Afrique, utiliser des applications technologiques et créer une valeur ajoutée pour la génération suivante.

Par l’intermédiaire d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs, Siemens est entré en contact avec l’ONG partenaire Louvain Coopération et avec IngénieuxSud, le projet soutenu par l’entreprise cette année. Environ 80 étudiants en sciences et technologies de l’UCL y participent. Avec la collaboration d’autres universités du monde entier, ils cherchent des solutions concrètes pour pouvoir entreprendre de manière plus durable à l’avenir.

Au fil des ans, Siemens a investi dans plusieurs projets liés à l’eau. Une station de pompage assure le transport de l’eau potable au Ghana et l’entreprise a installé des centaines de centrales de pompage au Congo et en Algérie. De plus, depuis 2004, Siemens a également soutenu des projets au Sénégal, au Cambodge, au Mali, en Inde et au Burkina Faso.

Comme il lui est impossible en pratique de suivre tous ces projets, l’entreprise confie cette mission à Entrepreneurs pour Entrepreneurs.

L’action d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs s’inscrit dans la philosophie de Siemens, qui veut soutenir les clients de demain au moyen de formations et de coaching. Siemens souhaite faire profiter des étudiants et des entrepreneurs locaux de son expérience, les soutenir dans leur formation et les parrainer financièrement.

L’action d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs s’inscrit dans la philosophie de Siemens, qui veut soutenir les clients de demain au moyen de formations et de coaching. Siemens souhaite faire profiter des étudiants et des entrepreneurs locaux de son expérience, les soutenir dans leur formation et les parrainer financièrement.

Plusieurs applications innovantes peuvent faire la différence en Afrique. « Les évolutions majeures viendront de l’Internet industriel des objets », prédit André Bouffioux. En effet, il permet de mieux suivre et gérer les factures d’électricité, les flux et la surveillance. Les pertes non techniques sur les réseaux varient entre 20 et 30 %. Ce pourcentage peut être facilement réduit grâce à la digitalisation des applications industrielles.

Mais André Bouffioux a d’autres conseils à donner aux entrepreneurs qui souhaitent investir en Afrique. Il estime que la gestion des risques est primordiale dans le cadre d’investissements dans le Sud. Il conseille de prendre des mesures pour estimer les risques politiques, économiques, techniques ainsi que ceux liés à la continuité. Et la patience porte ses fruits. Comme en Belgique, investir dans les relations humaines est finalement la clé de la réussite.

André Bouffioux, l’étudiant jobiste devenu CEO

Cette année, André Bouffioux fête son dixième anniversaire à la tête de Siemens Belgique-Luxembourg et Afrique du Nord, centrale et de l’Ouest. Il a fait ses premiers pas dans l’entreprise en tant qu’étudiant jobiste il y a plus de trente ans.

Il a travaillé dans des sucreries et des centrales électriques en tant que monteur, a posé des câbles, placé des conduites électriques et réalisé des activités de maintenance. C’est ainsi qu’il a appris à connaître le travail sur le terrain. Après avoir effectué un stage, il est parti en Allemagne pour devenir chef de projets chez Siemens à Karlsruhe. Il a dirigé un projet partiel à Berlin pour une centrale électrique à lit fluidisé. André ne parlait pas l’allemand, mais un cours intensif d’une semaine a fait l’affaire. Lui qui ne partait que pour trois mois, est finalement resté en Allemagne jusqu’à la chute du mur.

En 1989, André est revenu en Belgique en tant qu’ingénieur commercial dans l’industrie chimique, pharmaceutique et verrière. Il a été promu au poste de chef de groupe, puis de chef de département en 1998.

Après quelques séjours en Allemagne en tant que responsable de BU menant des activités dans 60 pays, puis en France en tant que directeur de division, au Luxembourg en tant que CEO et à nouveau en Allemagne en 2007 pour un projet stratégique, André Bouffioux a été nommé en 2008 CEO de Siemens Belgique et Luxembourg et ensuite également de l’Afrique francophone.

Une entreprise engagée

Siemens Belgique était également là lors de la création d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs en 2000. L’action de l’asbl est garantie grâce au soutien de Siemens et de 15 autres membres clés. Siemens est également représenté au Conseil d’administration et soutient chaque année un projet dans le Sud. L’entreprise mène également des actions plus modestes :

  • un effort sportif annuel du personnel pendant les 20 km de Bruxelles au profit d’Entrepreneurs pour Entrepreneurs.
  • Lors de la Journée internationale de la Femme, les employées ont découvert comment des entrepreneuses sénégalaises ont pu développer leurs activités économiques grâce au soutien de Siemens. Elles ont ensuite suivi un atelier interactif sous la houlette de la Kényane Eunice, au sujet de l’économie de son pays, des costumes traditionnels et de la culture locale.
  • Depuis 2016, Siemens offre également des ordinateurs portables, des imprimantes et des téléphones d’occasion à deux organisations sans but lucratif afin de réduire la fracture numérique dans les pays en développement.

Elke Vandersypen

 

Vous pouvez obtenir de plus amples détails sur notre action et prendre un rendez-vous sans engagement en envoyant un e-mail à anne-lise@ondernemersvoorondernemers.be ou en appelant le 016 32 10 72.